Soziale Spannungen

Viele Menschen haben Angst vor sozialen Spannungen, da die Unterschiede zwischen Arm und Reich in Deutschland immer größer werden. Im Jahr 1970 besaßen die reichsten 10% der Privathaushalte 44% des gesamten Netto-Vermögens – jetzt sind es laut der Credit Suisse 65%. Das reichste Prozent verfügt sogar über 31,5%, während die unteren 50% lediglich auf 2,4% des Gesamtvermögens kommen. Laut Stern besitzen die 32 reichsten Privathaushalte genauso viel wie die ärmere Hälfte der Bevölkerung (41 Millionen Menschen). Hinzu kommt, dass auch in den Vorstandsetagen großer Unternehmen die Gehälter stark gestiegen sind. Diese neoliberalen Trends könnten zu einer Gefahr für die soziale Marktwirtschaft werden – und für die Demokratie, wenn immer mehr Menschen die Politik für die zunehmende Spaltung der Gesellschaft verantwortlich machen sollten.

Im Jahr 2019 lebten laut Wirtschafts- und Sozialwissenschaftlichem Institut (WSI) 15,9% der Menschen in Deutschland in Armut, d.h. sie verfügten über weniger als 60% des mittleren bedarfsgewichteten Nettoeinkommens der Bevölkerung in Privathaushalten. Laut dem Schuldner-Atlas der Wirtschaftsauskunftei Creditreform waren 6,85 Millionen Privatpersonen in Deutschland im Oktober 2020 überschuldet, konnten Rechnungen in Höhe von insgesamt 189 Milliarden Euro nicht bezahlen. So ist nicht verwunderlich, dass es 2019 laut Statistischem Bundesamt 60.832 Verbraucherinsolvenzen gab. Deren Zahl dürfte in den folgenden zwei Jahren aufgrund der mit der Corona-Pandemie verbundenen Wirtschaftskrise stark ansteigen. Ende 2019 erhielten laut Statistischem Bundesamt knapp 6,9 Millionen Menschen soziale Mindestsicherungsleistungen (8,3% der Bevölkerung); rund 504.400 Haushalte bezogen Wohngeld (1,2% aller Privathaushalte). Laut der BAG Wohnungslosenhilfe gab es 2018 rund 237.000 Wohnungslose sowie ca. 441.000 wohnungslose anerkannte Flüchtlinge.

Besonders Kinder sind von Armut betroffen. Im Jahr 2019 lebten laut Wirtschafts- und Sozialwissenschaftlichem Institut (WSI) 20,5% aller Kinder in Armut – im Jahr 2005 waren es 19,5%. Die Bundesagentur für Arbeit bezifferte die Zahl der Kinder und Jugendlichen, die im Juni 2020 von Hartz IV lebten, auf 1,9 Millionen. Viele der von Armut betroffenen Kinder und Jugendlichen haben schlechtere Bildungs- und Lebenschancen – egal ob sie einen deutschen oder einen ausländischen Pass besitzen.

Ob soziale Unterschiede in den kommenden Jahren größer oder kleiner werden, wird weitgehend von der Wirtschaftsentwicklung abhängen, aber auch von politischen Entscheidungen. Auf jeden Fall werden sich viele Menschen immer mehr einschränken müssen. So prognostiziert der Zukunftsforscher Horst W. Opaschowski ein Umdenken vom quantitativen hin zum qualitativen Wachstum, also einen Einstellungswandel vom materiellen „Immer-Mehr“ hin zum immateriellen „Immer-Besser“. Nicht mehr die Lebensstandardsteigerung werde vorrangiges Ziel sein, sondern die Lebensqualität. Ehe, Kinder und Freunde würden für die Menschen wieder wichtiger werden, da diese mehr persönliche Lebenserfüllung gewähren als der Konsum.

Deutsche, Migranten und Flüchtlinge

Aufgrund des Zuzugs Hunderttausender Flüchtlinge befürchten viele Deutsche große Konflikte zwischen Einheimischen, Migrant/innen und Flüchtlingen bzw. zwischen Christen und Muslimen sowie eine Zunahme rechtsradikaler und terroristischer Gewaltakte (s.u.). Zudem wird die weitere Integration von Flüchtlingen vor allem den unteren sozialen Schichten aufgebürdet, da sich Zuwanderer in deren Wohnvierteln (und nicht in von der Mittelschicht bewohnten Stadtteilen) ansiedeln. Dort treten Flüchtlinge als Konkurrenten um preiswerten Wohnraum auf.

Zudem werden Flüchtlinge mit schlecht qualifizierten Deutschen und Migrant/innen der zweiten und dritten Generation um Arbeitsplätze konkurrieren, die nur geringe berufliche Qualifikationen voraussetzen. Laut dem Institut für Arbeitsmarkt- und Berufsforschung der Bundesagentur für Arbeit hatten gut 70% der Flüchtlinge von 2016/17 keine abgeschlossene Berufsausbildung; viele hatten nur wenige Jahre lang eine Schule besucht. Auch sind 2019 laut Bundesamt für Migration und Flüchtlinge (BAMF) 50,6% der Teilnehmer/innen an Deutschkursen bei der Sprachprüfung B1 durchgefallen – von den Testteilnehmenden mit Wiederholungszulassung waren es noch 24,6%. So werden Flüchtlinge zumeist nur als Hilfskräfte in Gastronomie, Reinigung, Sicherheitsdienst und Handel geeignet sein. Laut dem Institut für Arbeitsmarkt- und Berufsforschung (IAB) hatten fünf Jahre nach ihrer Flucht nach Deutschland erst 61% der männlichen und 27% der weiblichen Zuwanderer einen Arbeitsplatz, wobei Auszubildende, Minijobber und Praktikanten miterfasst wurden.

Betrachtet man alle in Deutschland lebende Ausländer/innen, so war im August 2020 laut Zuwanderungsmonitor des Instituts für Arbeitsmarkt- und Berufsforschung die Beschäftigungsquote mit 52,1% niedriger als die allgemeine Beschäftigungsquote von 67,2%. Zugleich lag die Arbeitslosenquote mit 16,0% über dem Durchschnittswert von 7,6%. Ein höherer Prozentsatz von Ausländer/innen (und insbesondere von Flüchtlingen) als von Deutschen ist somit auf Sozialleistungen angewiesen. Beispielsweise betrug die SGB II-Hilfequote bei Ausländer/innen 19,9% (August 2020). Insbesondere wenn sich sozial schwache Deutsche bei Sozialleistungen als benachteiligt erleben oder von Kürzungen derselben betroffen sein sollten, dürften Ressentiments gegenüber Flüchtlingen und anderen Ausländer/innen zunehmen.

Zudem erleben sich viele Menschen mit Migrationshintergrund nicht als sozial anerkannt. Beispielsweise fühlte sich laut einer repräsentativen Emnid-Umfrage von 2015/16 gut die Hälfte der Zuwanderer aus der Türkei und ihrer Nachkommen als Bürger zweiter Klasse. Insgesamt 65% der Türkischstämmigen der ersten Generation erlebten sich als durch die Mehrheitsgesellschaft abgelehnt; bei der zweiten und dritten Generation waren es aber „nur“ noch 43%. Obwohl Letztere besser integriert waren, waren sie jedoch weniger bereit als die Einwanderer der ersten Generation, sich an die deutsche Kultur anzupassen (52% versus 72%), wollten sie häufiger selbstbewusst zur eigenen Herkunft stehen (86% zu 67%). Die weitaus meisten Befragten fühlten sich sowohl mit Deutschland (87%) als auch mit der Türkei (85%) verbunden.

In der Bevölkerung sind negative Haltungen gegenüber Migrant/innen weit verbreitet, oft verbunden mit rechtspopulistischen Positionen. So zeigte z.B. die „Mitte-Studie“ der Friedrich-Ebert-Stiftung von 2018/19, dass 18,7% der Deutschen fremdenfeindliche Einstellungen aufwiesen. Noch stärker ausgeprägt war die Abwertung von Asylsuchenden (bei 52,9% der Befragten), von Sinti und Roma (24,7%) und von Muslimen (20,0%). Jeder fünfte Befragte (21%) tendierte zu rechtspopulistischen Einstellungen.

Zudem ist eine gewisse Demokratieverdrossenheit festzustellen, sinkt das Vertrauen der Menschen in die Parteien und in staatliche Institutionen wie z.B. die Polizei. So ist es nicht verwunderlich, dass z.B. bei der Bundestagswahl 2017 die AfD 12,6% der Zweitstimmen erhielt.

Die Ängste der Deutschen

Es ist verständlich, dass Menschen in einer Gesellschaft, die sich so rasant verändert und die so viele Probleme vor sich her schiebt, immer ängstlicher werden. So befürchten manche, dass die sich bei der Kranken- und Pflegeversicherung abzeichnenden Sparzwänge dazu führen werden, dass nicht mehr allen Menschen eine gute medizinische Versorgung garantiert werden kann und dass notwendige Operationen und Behandlungen – insbesondere bei älteren Menschen – nicht mehr durchgeführt werden. Sie rechnen damit, dass dann auch festgelegt werden wird, wie lange das Leben eines Hochbetagten verlängert werden darf und in welchen Fällen Euthanasie angezeigt ist. In den Benelux-Staaten ist inzwischen nicht nur die passive, sondern auch die aktive Sterbehilfe erlaubt.

Auch die Angst, Opfer von Straftätern zu werden, nimmt zu. Beispielsweise ist in den letzten Jahren in vielen Regionen Deutschlands die Zahl der Wohnungseinbrüche rasant angestiegen. Die Polizeiliche Kriminalstatistik für das Jahr 2019 listet 5,4 Millionen Straftaten auf bzw. 5,3 Millionen Straftaten ohne Verstöße gegen das Ausländerrecht. Ein großer Teil der Tatverdächtigen (699.261 von 2.019.211 Personen) hatte einen Migrationshintergrund – rechnet man ausländerrechtliche Verstöße heraus, betrug die Zahl nichtdeutscher Tatverdächtiger 577.241. Darunter befanden sich 151.009 Zuwanderer.

Viele Menschen haben auch Angst vor Terrorakten. So nimmt die Zahl potenzieller Terrorist/innen zu – auch von solchen mit deutschem Pass. Zudem gibt es immer mehr Gewalttätigkeiten seitens Links- und Rechtsradikaler. Weitere Bedrohungen kommen aus dem Internet, wie z.B. Phishing, Computerbetrug oder Cybermobbing.

Zudem nimmt die Angst vor einer Wohlstandswende zu, da z.B. eine alternde Arbeitnehmerschaft immer weniger mit den jungen und dynamischen Arbeitskräften in den Schwellenländern konkurrieren könne, da zu wenig Geld für die Forschung und die Entwicklung von Zukunftstechnologien ausgegeben werde, da das Bildungssystem in Deutschland im Vergleich zu denjenigen in anderen OECD-Ländern schlechter sei und somit unzureichend auf die Wissensgesellschaft vorbereite, da sichere Stellen und solche mit einem guten Einkommen immer seltener werden und da die Bürger/innen einen immer größer werdenden Anteil ihrer Einkünfte für Steuern und Sozialabgaben verwenden müssten.

Zu dieser Angst trägt bei, dass die hohen Staatsschulden – Anfang Januar 2021 lagen sie laut Bund der Steuerzahler bei 2,3 Billionen Euro bzw. bei 27.381 Euro pro Person – von immer weniger werdenden Erwerbstätigen bzw. Steuerpflichtigen zurückbezahlt werden müssen. Und dabei war 2019 die Steuer- und Abgabenlast bei alleinstehenden Durchschnittsverdienern mit 49,4% des Arbeitseinkommens in Deutschland schon die zweithöchste im Vergleich mit 34 anderen OECD-Ländern (Durchschnitt: 36,0%). Hinsichtlich der Steuer- und Abgabenlast eines Ehepaars mit zwei Kindern kam Deutschland mit 34,3% auf den 8. Platz (OECD-Durchschnitt: 26,4%). Der Bund der Steuerzahler berechnete für 2020, dass nach Abzug der Steuern und (Sozial-) Abgaben sogar nur 47,9 Cent von jedem verdienten Euro übrig bleiben würden.

Einen Überblick über die derzeit vorherrschenden Befürchtungen bietet die repräsentative R+V-Studie „Die Ängste der Deutschen“, die 2021 bereits zum 30. Mal durchgeführt wurde. Von den berücksichtigten Ängsten waren in den letzten Jahren die Folgenden vorherrschend:

Die Ängste der Deutschen
Angst vor... 2021 2020 2019 2018 2017
...Steuererhöhungen/ Leistungskürzungen durch Corona 53% - - - -
...steigenden Lebenshaltungskosten 50% 51% 43% 49% 50%
...Kosten für Steuerzahler durch EU-Schuldenkrise 50% 49% 44% 58% 58%
...Überforderung des Staates durch Flüchtlinge 45% 43% 56% 63% 57%
...Schadstoffen in Lebensmitteln 43% 42% 42% 55% 58%
...Pflegefall im Alter 43% 41% 45% 52% 52%
...Spannungen durch Zuzug von Ausländern 42% 43% 55% 63% 61%
...Naturkatastrophen/ Wetterextremen 41% 44% 41% 56% 56%
...Überforderung der Politiker 41% 40% 47% 61% 55%
...schlechterer Wirtschaftslage 40% 48% 35% 39% 37%
...politischem Extremismus 38% 37% 47% 57% 62%
...Terrorismus 32% 35% 44% 59% 71%
...gefährlicherer Welt durch Trump-Politik - 53% 55% 69% -

Auch Kinder und Jugendliche leiden unter Ängsten. Der repräsentativen World Vision Kinderstudie 2018 zufolge hatten 58% der Sechs- bis Elfjährigen Angst vor Terroranschlägen, 50% vor dem Ausbruch eines Krieges und 45% vor Ausländerfeindlichkeit. Viele Kinder befürchteten, dass ihre Eltern arbeitslos werden könnten, dass immer mehr Ausländer/innen nach Deutschland kommen und dass die Umweltverschmutzung zunimmt.

Der Zukunftsoptimismus überwiegt

Die vorgenannten Ängste scheinen jüngere Menschen kaum zu belasten: So zeigte die 18. Shell Jugendstudie 2019, dass 58% der 12- bis 25-Jährigen optimistisch in die eigene Zukunft schauten (im Jahr 2015 waren es aber noch 61%). 5% der Befragten waren pessimistisch, und 37% antworteten mit „mal so, mal so“. Je höher die soziale Schicht war, der sie angehörten, umso optimistischer waren die jungen Menschen. Auch die Zukunft der Gesellschaft wurde von 52% der Befragten positiv beurteilt. Ein ähnliches Ergebnis erbrachte die SINUS-Jugendstudie 2020. Hier wurde ermittelt, dass 26% der befragten 14- bis 17-Jährigen sehr optimistisch und 42% eher optimistisch in die Zukunft blickten – nur 3% beurteilten die Zukunft eher negativ.

Laut der im Jahr 2020 veröffentlichten Studie "Das Optimismus-Paradox" der Bertelsmann Stiftung sahen 65% der Erwachsenen in Deutschland ihre persönliche Zukunft positiv; 35% waren pessimistisch. Damit waren mehr Deutsche optimistisch als der Durchschnitt der EU-Bürger/innen (58%). Paradoxerweise sahen aber nur 44% der Deutschen die Zukunft ihres eigenen Landes positiv, waren damit aber immer noch optimistischer als der Durchschnitt der EU-Bürger/innen (42%). Frauen und gebildete Menschen waren optimistischer als Männer bzw. weniger gebildete Personen bezüglich ihres eigenen Lebens, aber pessimistischer hinsichtlich der Zukunft ihres Landes. Laut einer von Statista ausgewerteten Umfrage aus dem Jahr 2021 blickten sogar 73% der befragten Deutschen optimistisch in ihre Zukunft.

Religion und Werthaltungen

Die Katholische und die Evangelische Kirche werden vermutlich von Zukunftsängsten bzw. der Verunsicherung vieler Menschen wenig profitieren – im Gegensatz zu Sekten oder „Feel-Good-Religionen“ (Matthias Horx). Für viele Menschen ist der christliche Glaube bedeutungslos geworden: Laut einer INSA-Umfrage von 2019 glauben nur noch 39,2% aller Deutschen an einen Gott – 51,8% verneinen seine Existenz. Nur 35,0% glauben an Wunder, 29,3% an den Himmel und 14,5% an die Hölle. So verlieren die großen christlichen Kirchen schon seit Jahren Mitglieder: Einer Studie der Universität Freiburg von 2019 zufolge werden sich die Mitgliederzahlen bis 2030 um 22% und bis 2060 sogar um 49% verringern – von 44,8 auf 22,7 Millionen Deutsche. Dementsprechend werden sich die Kirchensteuereinnahmen halbieren. In Deutschland gehören derzeit weniger als drei Fünftel der Einwohner/innen noch einer der beiden Konfessionen an; im Jahr 2025 könnten die Nicht-Gläubigen bereits in der Mehrheit sein. So dürfte zukünftig nur ein kleiner Teil der deutschen Bevölkerung religiös sein.

Diese Aussagen gelten aber nicht für die weiter zunehmende Zahl von Mitbürger/innen, die dem Islam angehören. Die meisten von ihnen werden auch in Zukunft (sehr) religiös sein. Laut einer repräsentativen Emnid-Umfrage von 2015/16 schätzten sich z.B. 62% der Türkischstämmigen der ersten in Deutschland lebenden Generation als religiös ein und sogar 72% der Befragten der zweiten und dritten Generation. Allerdings besuchten Letztere seltener wöchentlich die Moschee (23% versus 32%) und verrichteten auch seltener mehrfach am Tag das persönliche Gebet (35% versus 55%). Die Hälfte der Türkischstämmigen war der Meinung, dass es nur eine wahre Religion gäbe; 42% hielten die Befolgung der Islam-Gebote für wichtiger als die deutschen Gesetze; 13% wiesen ein verfestigtes fundamentalistisches Weltbild auf.

Je mehr Religion, tradierte Lebensformen oder in der Jugend übernommene Denk- und Orientierungsmuster an Bedeutung verlieren, umso größere Freiräume wird das Individuum hinsichtlich der eigenen Lebensgestaltung haben. So werden Deutsche vermehrt durch eigene Anstrengung soziale Strukturen aufbauen bzw. individuelle Wertvorstellungen und Denkweisen entwickeln müssen. Dies kann mit Ängsten und Orientierungslosigkeit verbunden sein – aber auch zum Rückzug in die vertraute Heimat führen, sodass entsprechende Identitäten und kulturelle Besonderheiten bewahrt werden. Bei anderen Menschen besteht hingegen eine große Weltoffenheit. Dazu trägt die ungebrochen große Reiselust der Deutschen bei: Im Urlaub, aber auch beruflich, werden andere Kulturen kennen gelernt. Oft werden dann Elemente aus ihnen übernommen oder sogar „multikulturelle“ Persönlichkeiten entwickelt.